Derin Uzay Antenindeki Çalışma, Voyager İle İletişimini Etkileyecek

Radyo Antenlerdeki yenileştirme çalışması gelecekteki uzay araçları ile iletişimleri geliştirecek, ancak bu sırada Voyager 2 Dünya’dan yeni komutlar alamayacak.

NASA’nın Voyager 2 uzay aracı, Mart ayının başlarından itibaren yıldızlararası uzayda Dünya’dan komutlar almadan sessizce ilerleyecek. Çünkü Voyager’ın birincil iletişim aracı olan Deep Space Network’ün Avustralya’nın Canberra kentinde bulunan 70 metre genişliğindeki radyo anteninde yaklaşık 11 aylık kritik yenileştirme çalışması yapılacak. Ancak bu süre zarfında, Voyager ekibi, Güneş alanı ve ötesinin en dış kenarını keşfetme görevi üzerine bilgiler yollayan Voyager 2’den veriler almaya devam edebilecek.

Yaklaşık 20 katlı bir bina büyüklüğünde olan anten, 48 yıldır hizmet veriyor. Çeşitli uzay araçlarına komutlar gönderen vericiler de dahil olmak üzere 70 metrelik antenin bazı parçaları 40 yaşında ve giderek daha eskiyor. Derin Uzay Ağı (Deep Space Network – DSN) güncellenmesi, Voyager 2, Ocak ayında yanlışlıkla aşırı güç kullanıp, araçlarını otomatik olarak kapatıp açmasından sonra normal operasyonlara döndüğü için ancak şimdi başlanması planlanmış.

Kaliforniya, İspanya ve Avustralya’da bulunan network, yılda 365 gün, günde 24 saat çalışıyor ve bu gezginlerin Dünya’nın dönüşü sırasında Ay ve ötesindeki uzay araçlarıyla her zaman iletişim kurabilmesini sağlıyor. 1977’de fırlatılan Voyager 2, şu anda Dünya’ya 17 milyar kilometreden fazla uzaklıkta bulunuyor. Sadece güney yarımküreden görülebildiği ve böylece sadece Avustralya bölgesi ile iletişim kurabildiği için Dünya’nın yörünge düzlemine göre aşağı yönde uçuyor.

Voyager 2’ye hem yıldızlararası boşlukta ulaşabilecek kadar güçlü hem de onun eski teknolojisi ile iletişim kurabilecek frekansta komutlar gönderebilen özel bir S-bandı vericisi gerekiyor. Canberra’daki 70 metrelik anten (“DSS43” olarak adlandırılır) güney yarımküredeki tek antendir. Antendeki ekipman eskidikçe, Voyager görevinde daha fazla risk yaratabilecek planlanmamış kesintilerin olması riski artacaktı. Planlanan güncellemeler ile sadece bu risk azalmayacak, aynı zamanda gelecek görevler için de fayda sağlayacak yenilikler yapılacakmış.

Deep Space Network’ün baş mühendisi Jeff Berner, “11 aylık onarım diğer DSN lokasyonlarına da sıkıntı getiriyor”,”Ancak iyi tarafı, yeniden çalışmaya başladığında Canberra’daki anten çok daha güvenilir olacak” diyor.

Çalışmalar, Voyager 2’den çok Mars 2020 gezgini ve Ay’dan Mars’a gibi gelecekteki diğer keşif görevlerinde daha fayda sağlayacak. Network, Ay ve Mars uçuşlarında kullanılacak insanlı Artemis aracı ile iletişim ve navigasyon desteğinin sağlanmasında kritik bir rol oynayacak. Gezegenler Ağı Voyager proje yöneticisi ve JPL Direktörü Suzanne Dodd, “NASA’nın gelecekte geliştireceği ve başlatacağı görevler ve şu anda faaliyet gösteren görevleri desteklemek için bakım gerekiyor” diyor.

Fakat bu çalışmalar esnasında üç adet Canberra 34 metrelik anten, Voyager 2’nin sinyalini dinleyecek şekilde yapılandırılabilir; ancak bunlar komut iletemiyorlar. Bu sırada, Voyager ekibi uzay aracını hareketsiz bir duruma sokacak ancak ona rağmen bu 11 aylık kesinti süresi boyunca bize bilimsel verilerini iletmesinde sorun olmayacak.

Dodd, “Uzay aracını, antenin kapalı olacağı süre zarfında her şeyin yolunda gideceğini varsayarak, uygun olacağı bir konumda bıraktık” dedi. “Eğer işler normal gitmezse – ki bu her zaman bir olasılıktır, özellikle de böylesi yaşlanan bir uzay aracıyla – o zaman da kendinde var olan dahili arıza koruması ile durumunu halledebilir.”

Berner, 70 metrelik anten üzerindeki çalışmanın eski bir arabayı tamire götürmeye benzediğini söylüyor: Hep bunun için zaten hiç uygun zaman olmaz, ancak bir gün yaparsanız da arabayı daha güvenilir hale getirmiş olursunuz.

Canberra DSN istasyonundaki çalışmanın Ocak 2021’e kadar tamamlanması bekleniyor.

https://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=7611 Çevirisidir.