NASA’nın Yeni Araçları Venüs, Io ve Triton’a Gidecek

NASA gelecekte araştıracağı 4 gök cismini belirledi: Venüs, Io, Triton.

Bunlardan Venüs için VERITAS (Venüs Terman Radyasyonu, Radyo Bilimi InSAR Topografi ve Spektroskopi kelimelerinden oluşturulmuş.) ve DAVINCI (Derin Venüs Soy Gazı Araştırması, Kimya ve Görüntüleme kelimelerinden oluşturulmuş) projeleri ile Io uydusu için IVO (Io Volkan Araştırması), Triton uydusu için de Trident adlı projeler seçildi.

VERITAS – Odak noktası Venüs’ün yüzeyini haritalamak ve bu gezegenin Dünya’dan nasıl bu kadar farklı ve ne şekilde geliştiği hakkında veri toplayacak.

DAVINCI – Adından da anlaşılacağı gibi Venüs’e gidecek. Gezegenin kendisine odaklanmak yerine, gezegeni çevreleyen gazlara odaklanacak. Potansiyel görevin en önemli olaylarından biri ise Venüs’ün atmosferinden aşağı bir sonda göndermek olacak. Hedefleri, Venüs’ün atmosferinin nasıl geliştiğini ve bir okyanusu olup olmadığını araştırmak olacak.

IVO – Jüpiter’in uydusu ve Güneş Sistemindeki en volkanik nesne olan Io’yu ziyaret edecek. Bu görev Io’nun aşırı volkanizmasına daha yakından bakacak ve bu ayın yapısı hakkında daha fazla şey anlamaya çalışacak.

Trident – Adı bir kısaltmadan oluşmayan tek projenin amacı, Neptün’ün aylarından biri olan Triton’u ziyaret edip yüzeyini haritalayacak ve bu ayın gerçekten tahmin edilen bir yeraltı okyanusuna sahip olup olmadığına dair ipuçları arayacak. 2026 da fırlatılıp 2038’de varması planlanıyor.

Bu arada NASA 2021 ve 2023’de fırlatılması planlanan iki uzay aracı projesini sürdürüyor. Bu görevlerin her ikisi de asteroitleri ziyaret etmeye ayarlanmış olsa da, her biri çok farklı uzay kayalarını hedefliyor. 2021’de fırlatılacak Lucy, gaz devinin çekimiyle hapsolmuş Trojan asteroitlerini keşfedeceği Jüpiter’in yörüngesine gidecek. Aracın, 2027 ve 2033 arasında bu asteroitlerin altısını ziyaret etmesi planlanıyor. Trojan asteroitleri, Güneş Sistemimizin oluşumundan bu yana kalan kalıntıları olarak kabul ediliyor, bu nedenle bu nesneleri incelemek, daha uzak gezegenlerin oluşumunu sağlayan elementler hakkında ipuçları sağlayabilir. Lucy bu analizleri yapabilmek için NASA’nın New Horizon’un Plüton misyonu gibi diğer gezegen görevlerinde kullanılan, başarısı kanıtlanmış bilim araçlarıyla donatılacak.

Diğer görev, Psyche ise daha önce hiç gidilmemiş bir kaya türüne (metal asteroit) yolculuk edecek. Uzay aracı 2030’da, yörüngesi Dünyanınkinden 3 kat daha büyük olan, 16 Psyche adlı 200 km genişliğinde dev bir metal asteroid ile buluşacak. 16 Psyche’yi benzersiz kılan şey, çoğunlukla metalik demir ve nikelden oluşmasıdır. Diğer asteroitlerin çoğu ise karbon ve silikatlar gibi kayalık malzemelerden oluşur. Asteroit arkadaşlarının aksine, 16 Psyche, Dünya’nın çekirdeğinin bileşenlerine daha çok benziyor, bu da gökbilimcilerin bu metal asteroidin uzun zaman önce dış katmanlarını kaybeden büyük bir protoplanetin (öngezegen) artık merkezi olabileceğine inanmasına neden oldu. Bu metal asteroitin araştırılması, NASA’ya gezegenlerdeki katmanların nasıl ayrıldığı hakkında daha fazla bilgi verebilir.