NASA Uzayda Uzay Aracı İmalatı Projesini Başlatıyor

Uzay araştırmalarının en pahalı kısmı malzemeyi uzaya çıkartmaktır. NASA’nın Apollo programının Satürn V roketi, milyonlarca litre patlayıcı kimyasal maddeyi bir gösteri yapmak için ateşlemedi; sadece roketler ve pahalı yükleri uzaya taşımada gereken enerjiyi üretmek bile çok büyük bir güç gerektirir. Yakıtın kendi maliyetinden bahsetmeyelim bile. Ne yaparsanız yapın, yerçekimi, uzay araştırmaları tutkusunun önünde, NASA ve SpaceX’in zor yoldan öğrendiği pahalı bir engeldir. Ancak Colorado, Westminster, Maxar Technologies’e verdiği 142 milyon dolarlık yeni bir sözleşme ile NASA, stratejisini değiştirme planlarını resmen başlattı. Yerde inşa edip, malzemeyi uzaya fırlatmak yerine NASA o engeli atlayıp, yörüngede uzay aracı inşa edecek.

Maxar’ın SPIDER tanıtım videosu

NASA ve Maxar’ın yedi eklemli SPIDER’i

Bu iş için Maxar Technologies ile, yörüngede hem bir iletişim anteni hem de bir uzay aracı direği montajı için anlaşma yapıldı. Bu ilk olarak, NASA’nın düşük Dünya yörüngesindeki uyduları korumak ve yakıt doldurması için tasarlanan  Restore-L uzay aracıda gerçekleşecek.

Restore-L, Maxar’ın Uzay Altyapısı Becerikli Robot’u (Space Infrastructure Dexterous Robot – SPIDER) adı verilen ilginç yükünü yörüngeye taşıyacak. Robotun, İsviçre Ordusu bıçağı gibi açılan yedi eklemli hafif 5 metrelik (16 fit) bir robot kolu olacak. Restore-L yörüngeye çıktığında SPIDER’in yedi paneli araçtan ayıracak ve TV kanallarını iletmek için kullanılanlara benzer şekilde 3 metrelik (9 metrelik) fonksiyonel bir reflektör anteni monte edecek için tırtıla benzer bölümleri ile onları birbirine bağlayacak. Tamamlandığında, robotik olarak hazırlanmış anten bir yer istasyonu ile Ka-bandı (mikrodalga) iletimini gerçekleştirecektir.

SPIDER ayrıca, Washington merkezli Tethers Unlimited Bothell tarafından geliştirilen son teknolojiyi kullanarak 10 metrelik (32 fit) hafif bir kompozit kiriş inşa edecek. İşlemin bu aşaması, SPIDER’in yörüngede diğer uzay araçları gibi büyük yapılar inşa etme yeteneğini sınayacak.

Uzayda uzay aracı inşaası, bakımı ve yakıt ikmali gibi çalışmaları kendi başına yapacak robot kolu SPIDER görseli
Uzayda uzay aracı inşaası, bakımı ve yakıt ikmali gibi çalışmaları kendi başına yapacak robot kolu SPIDER

Lansman Tahmini

NASA’nın Maryland, Greenbelt Goddard Uzay Uçuş Merkezi’ndeki Restore-L proje yöneticisi Brent Robertson, “Uzay içi montaj ve üretimi, NASA’nın Aydan Mars’a kadar keşif yaklaşımının anahtarı olup daha fazla görev esnekliği, uyarlanabilirlik ve esneklik sağlayacak” dedi. Bir proje olarak Restore-L, uzaydaki uyduları bakımlarını yapıp, yakıt ikmali sağlayacak bir dizi teknoloji geliştirecek. Şu anda görevin lansmanı için 2020’lerin ortaları hedefleniyor.

Maxid ve Tethers Unlimited’a ek olarak, SPIDER yük ekibi Morgantown’daki Batı Virginia Robotik Teknoloji Merkezi ve NASA’nın Virgina, Hampton’daki Langley Araştırma Merkezini de kapsayacak.

interestingengineering.com’dan çevirildi.