NASA, Ay’ın Güney Kutbuna İnecek

NASA şu anda beş yıl içinde Amerikan astronotlarını Ay’ın yüzeyine göndermek için çalışıyor ve ajans, daha önce hiç kimsenin gitmediği bir yeri hedefledi: Ay’ın Güney Kutbu.

Su, uzun süreli keşifler için kritik bir kaynaktır ve NASA’nın 2024’e kadar NASA’nın Güney Kutbu’na astronotlar göndermesinin temel nedenlerinden biri. Su, insanlı araştırmaları ilerletmek için bir zorunluluktur çünkü potansiyel olarak içmek için, soğutma ekipmanları için olduğu gibi görevlerler esnasında nefes alma ve daha uzak güneş sistemine seyahatlerde roket yakıtı olarak kullanmak için gereklidir. NASA’nın Ay’da kazandığı tecrübe, ayın doğal kaynaklarını kullanmak da dahil olmak üzere ajansı Mars’a astronot göndermeye hazırlamak için kullanılacak.

NASA Genel Merkezindeki Bilim Heyeti Başkan Yardımcısı Steven Clarke, “Güney Kutbu bölgesinin buz içerdiğini ve yörüngedeki gözlemlerimize dayanarak diğer kaynaklar açısından zengin olabileceğini biliyoruz, ancak diğer yandan tamamen keşfedilmemiş bir dünya” dedi. Washington. “Güney Kutbu, ekvatorun etrafındaki kümelenmiş Apollo iniş alanlarından uzak, bu nedenle bize uzayda daha uzağa seyahat etme yeteneklerimizi geliştirirken keşfetmek için yeni bir meydan okuma ve yeni bir ortam sunacak.”

Güney Kutbu ayrıca gelecekteki bir insanlı inişi için de iyi bir hedeftir, çünkü robotik olarak Ay’da en iyi araştırılan bölgedir.

NASA’nın Lunar Reconnaissance Orbiter’in (LRO) eliptik, kutupsal uydusu, Güney Kutbu bölgesinden geçerken Ay’a en yaklaşan uydu oldu. Son on yılda binlerce kez yörüngede dolaşan LRO, Güney Kutbu bölgesi hakkında diğerlerine nazaran en kesin bilgileri topladı ve bilim insanlarına topografyası, sıcaklığı ve muhtemel donmuş suyun konumları hakkında kesin ayrıntılar sundu.

NASA’nın Maryland’deki Greenbelt’deki Goddard Uzay Uçuş Merkezi’nde yaşayan LRO proje bilimcisi Noah Petro, “Her metrekareyi, kalıcı gölgeli alanları bile haritaladık” dedi.

Dünyanın en yakın komşusu hakkında daha öğrenilecek çok şey var. NASA, insanların geri dönüşünden önce, Ticari Ay Yük Servisleri (CLPS) aracılığıyla ticari iniciler kullanarak Ay’a yeni bilim araçları ve teknoloji deneme yükü göndermeyi planlıyor. Bu robotik öncüleri, Güney Kutbu da dahil olmak üzere araştırmacıların ilgilendiği bölgeleri araştıracak ve modern ay yüzey sistemleri tasarlayan mühendislere bilgi sağlayacaktır.

Aydaki Su

Polar kraterlerin tabanları dondurucu seviyelere ulaşır, çünkü güneş ışığının kutup bölgelerinde Ay’ın yüzeyine çarptığı düşük açının bir sonucu olarak kalıcı olarak gölgededirler (ve Ay’ın, yüzeyinin ısınmasına yardımcı olacak bir atmosferi olmadığı için). Bu Ay’ın eksen açısının 1.54 derecelik eğimine dayanır (Dünya 23.5 derecedir). Eğer bir astronot Güney Kutbu’na yakın duruyorsa, Güneş her zaman ufukta görünür, yüzeyi yanlara doğru aydınlatır ve böylece öncelikle derin kraterlerin kenarlarını süzer ve derin içlerini gölgede bırakır.

Bu kalıcı gölgeli kraterler, güneş sistemindeki en düşük sıcaklıkların bazılarına sahiptir – -414 dereceye kadar Fahrenheit (-248 Santigrat). Su buzu bu sıcaklıklarda kararlıdır ve bu kraterlerin bazılarının önemli buz birikintileri taşıdığına inanılmaktadır.

Güney Kutbu’nun donmuş suyu milyarlarca yıl öncesine dayanabilir ve Güneş’in radyasyonu veya gezegen yüzeylerini sürekli olarak çalkalayan ve yenileyen (Dünyadaki rüzgar ve erozyon düşünerek), bize erken güneş sistemine açılan bir pencere sunan jeolojik süreçlerle korunmuştur. .

NASA’nın Greenbelt, Maryland’deki Goddard Uzay Uçuş Merkezinde bir ay bilimci olan John W. Keller, “Buradaki suyım toplama kaydı, suyun ve diğer uçucu maddelerin güneş sistemi etrafında nasıl hareket ettiğini anlamamıza yardımcı olabilecek bir kayıttır, bu yüzden bu yerlere ulaşmak ve oradaki malzemeleri örneklemekle çok ilgileniyoruz” dedi. Örneğin, dünyanın kutup bölgelerinden buz örneklerini incelemek, gezegenimizin ikliminin ve atmosferinin binlerce yıl boyunca nasıl geliştiğini ortaya koyuyor.

Ay’ın Güney Kutbu’ndaki diğer aşırı uçlar o kadar karanlık ve soğuk değil – örneğin Shackleton kraterinin yakınında, uzun süre güneş ışığına maruz kalan, 200 Dünya günü sürekli aydınlatılan alanlar da var. Bu aynı zamanda Ay’ın eğimi nedeniyle de olur ve Dünya üzerindeki kendi kutup bölgelerimizde de yaşadığımız bir fenomendir. Sınırsız güneş ışığı, keşfe izin veren Ay görevleri için bir nimettir.

Yazının orijinalini burada bulabilirsiniz.