M37 Açık Yıldız Kümesi

M37 (Messier 37), Arabacı takımyıldızında açık bir kümedir. Yeni Genel Katalog’da NGC 2099 olarak adlandırılmıştır. Gözle rahatça görülebilen bir kümesidir, bu açıdan da gözlemcilerin favorileri arasındadır. Düzinelerce yıldız ortaya çıkarılabilir. Silik beyaz yıldızlar, merkezine doğru 9 kadir parlaklığında kırmızı yıldızlarla çevrilecek estetik bir görüntü verir. Teleskopla izleyen dikkatli bir gözlemci içindeki Samanyolunun toz hatlarından oluşan kara boşlukları fark edecektir.

M37, Messier tarafından kataloglanan bu takımyıldızdaki üç açık kümenin en parlak, en zengin ve en büyüğüdür. Küme 6,2 kadir görülü parlaklığa sahiptir ve Dünya’dan 4,511 ışık yılı uzaklıkta yer almaktadır.

Arabacı’daki en parlak yıldızlar tarafından oluşturulan pentagon şeklini takip ederek bulunabilir. Takımyıldızı kuzey gökyüzünde, Boğa’nın kuzeydoğusunda ve İkizler’in kuzeybatısında yer almaktadır.

M37'nin yeri
M37’nin Yeri

Gökyüzündeki en parlak altıncı yıldız olan Capella, çokgenin kuzey noktasını işaret ediyor. Capella’nın doğusunda Menkalinan (Beta Aurigae), Menkalinan’ın güneyinde Mahasim (Theta Aurigae) bulunur. M37, güneybatıdaki Mahasim’den Boğa’daki Alnath’a (El Nath) çizilen çizginin orta noktasının doğusunda yer almaktadır. Arabacıdaki üç Messier kümesinin en doğusunda bulunan M37, pentagon asterizminin dışında olan kümedir.

10 x 50 dürbünüyle M37, puslu bir ışık yaması gibi görünür, ancak 20 x 80 ve daha büyük dürbünler, en parlak yıldızları çözen çok kompakt bir yıldız kümesi ortaya çıkarır. Küçük teleskoplar, bir düzine en parlak yıldızı gösterirken, 8 inç ve daha büyük aletler kümede birkaç yüz yıldızı gösterirler. M37’yi gözlemlemek için yılın en iyi zamanı Aralık, Ocak ve Şubat aylarındadır.

M37, Dünya’dan bakıldığında galaktik merkezin öbür tarafında bulunur. 347-550 milyon yaşları arasındadır ve en az 12 adet gelişkin kırmızı dev yıldız içerir. Kümedeki ana dizinin en sıcak yıldızı B9 V yıldız sınıfına dahildir.

Tesadüfen bu fotoğraf tam da bu satırların yazıldığı an Slooh teleskoplarınca çekilmiştir.
Tesadüfen bu fotoğraf tam da bu satırların yazıldığı an Slooh teleskoplarınca çekilmiştir.

M37, Trumpler tip I, 1, r veya 1,2 r olarak sınıflandırılmıştır; bu, ayrılmış kümedeki yıldızların güçlü merkezi konsantrasyonlu (I), neredeyse aynı görünür parlaklığa (1) veya orta dereceye sahip olduğu (2) ve 100’den fazla üyesiyle zengin (r) bir küme olduğu anlamına gelir.

150’den fazla yıldızının 12.5 kadirden daha parlak oluşunun yanısıra 500’den fazla kabul edilmiş üye içerir. 1.500 güneş kütlesinden oluşan bir kütleye sahiptir. Samanyolu çevresindeki yörüngesini 219.3 milyon yılda tamamlarken merkeze en yakın olduğunda 19.600, yörüngesinin en uzak noktasında 30.700 ışık yılı uzaklıkta olur.

Yıldız kümesi, 20 ila 25 ışık yılı gerçek bir uzantıya karşılık gelen, 24 yay dakikalık bir alanı kaplar. Üye yıldızların çekimsel olarak kümeye bağlı olduğu M37’in gelgit yarıçapı, 46 ila 59 ışık yılı çap değerinin iki katından fazladır.

M37, 1654’ten önce İtalyan gökbilimci Giovanni Battista Hodierna tarafından keşfedildi. Guillaume Le Gentil ise 1749’da diğer kümeler M36 ve M38’i keşfetmesine rağmen daha parlak ve daha büyük olan M37’i gözünden kaçırdı.

Charles Messier ise kümeyi 2 Eylül 1764’te keşfetti ve onu derin gökyüzü nesneleri listesine dahil etti ve şu notları aldı:

“Aynı gece [2 – 3 Eylül 1764], Auriga’nın sağ bacağının yakınında ve o takımyıldızın Chi yıldızı paralelinde, çok uzak olmayan ikinci bir küçük yıldız kümesi gözlemledim: oradaki yıldızlar önceki kümedekinden daha küçüktür: birbirlerine de daha yakındırlar ve bir bulutsuluk içerirler. Sıradan bir [akromatik olmayan] refrakter ile birinin bu yıldızları görmesi zor; fakat daha etkili bir teleskopla bakan biri onları ayırt eder. 8 ila 9 yay dakikalık bir uzunluğa sahip olan bu kümenin konumunu belirledim: sağaçık 84d 15 ′ 12, ve dikaçık 32d 11 ′ 51 ″ kuzey idi.”

Alman gökbilimci Johann Elert Bode, Kasım 1774’te kümeyi gözlemledi ve aşağıdaki tanımları yazdı:

“2 Kasım’da Auriga’da, batıdaki ve altındaki Theta’yı keşfettim, 7 metrelik teleskopla gözlemlenen, hiçbir yıldızın ayırt edilemeyeceği, düzensiz ve hafif bir canlı yama olarak görünen parlak bir küme kuzey-güney yönünde bulunuyordu. Yıldız Theta’ya olan uzaklığı 4 deg 58′ ve Nu 4deg 53′’dir. Bay Le Gentil, Auriga’da (M36 ve M38), öncekilerin doğusunda teleskoplarla küçük kümeler olarak görünen iki yeni yıldız bulutumsu bulmuştu. Yeni bulutsunun etrafında, 7 metrelik teleskopta birçok küçük yıldız ortaya çıktı ve esas olarak, 7. şekilde gösterildiği gibi en parlak üç olan bir konuma yerleştirildi ve ayrıca ayrımlar gösterildi.”

Two Micron All Sky Survey (2MASS)

John Herschel, kümeyi 1827’de h 369 olarak katalogladı ve onu “çok güzel büyük bir küme olarak tanımladı, hepsi de 10 ila 13. parlaklıktaki yıldızlar olarak görülüyor. 1 1/2luk bir alanı dolduruyor, ancak dağınık yıldızlar uzaklara kadar gidiyor. 500 yıldız olabilir.” Herschel daha sonra kümeyi Genel Kataloğa GC 1295 olarak ekledi.

Amiral William Henry Smyth, Ekim 1836’da M37’yi gözlemledi ve aşağıdaki açıklamayı yazdı:

“Auriga’nın önündeki kümede bir çift yıldız parladı. A ve B, her ikisi de 10. büyüklükte ve soluk sarıdır. Muhteşem bir nesne, tüm alana, pırıl pırıl altın tozu gibi serpilmişti; ve grup, aykırı değerlerin yanı sıra 10. ila 14. parlaklıkta yaklaşık 500 yıldıza kadar tespit edilebilir. Messier tarafından 1764 yılında bulundu ve not edildi, “bulutsu maddeyle çokça sarılmış küçük yıldızlardan oluşan bir kütle” olarak nitelendirildi. Ancak, bu bulutsu madde teleskopuma karşı koyamıyor ve belirgin küçük tekil yıldızların arasında son derece ufak berrak ışık noktalarına dönüşüyor.”

Gözlem Bilgileri

Obje:  Yıldız Kümesi
Tipi:  Açık
Takım Yıldızı: Arabacı
En İyi Gözlem Ayı: Aralık, Ocak, Şubat
Neyle Gözlenir?: Göz/Dürbün
Sağ Açıklık:  05s 52d 18s
Dik Açıklık +32°33’02”
Uzaklığı: 4,511 ışık yılı (1,383 parsek)
Yaşı:  346.7 milyon yıl
Yıldız Sayısı:  >500
Görünür parlaklığı:  +6.2
Görünür boyutu:  24′
Çapı:  20 ile 25 ışık yılı