M3 Küresel Yıldız Kümesi

Yaklaşık 500 bin yıldız içeren bu kümede ayrıca diğer küresel yıldız kümelerinden çok daha fazla sayıda değişken yıldız bulunur. Değişken bir yıldızın parlaklığı zaman içinde dalgalanır. Bazı değişken yıldızların periyotları kendi içsel parlaklıklarıyla ilgilidir, bu yüzden astronomlar bu parlaklık dalgalanmalarını onların mesafelerini tahmin etmek için kullanabilirler. M3 en az 274 değişken yıldız içerir.

Messier’in ilk keşfettiği gök cismidir. Onu yıldızsız bir nebula sanmıştı. Onun 1764’deki bu keşfini 1784 de William Herschel düzelterek, yıldızlardan oluşan bir küresel küme olarak düzeltti.

Baharın gelişiyle ortaya çıkan Aslan, Başak ve Berenice’nin Saçı Takım Yıldızlarıyla birlikte M3 de Nisan, Mayıs akşamları doğuda oldukça yükselir. Arcturus’dan Cor Caroli arasında çekilecek hattın ortalarına doğru yer alır. Gözle yanındaki yıldızlardan ayırt etmesi zordur, buna karşın dürbünle dahi belli belirsiz görüntü ile komşu yıldızla keskin bir kontrast oluşturacak şekilde, fark edilir bulanıklıkta görülür. Orta seviye bir teleskopla ikisi arasındaki fark belirgin şekilde ortaya çıkar, merkezdeki hale ve etrafındaki yıldızların belirmesi ile üç boyutlu bir hal alır. 35 bin ışık yılı uzaklıktadır.

Messier 3, Çoban takım yıldızındaki parlak Arcturus yıldızı ile, Av Köpeklerindeki Cor Caroli yıldızı arasındaki mesafesinin yarısında bulunabilir. Av Köpekleri ve Çoban takım yıldızları arasındaki sınırın yakınında, Beta Comae Berenis’in yaklaşık 6 derece kuzey-kuzeydoğusunda yer almaktadır.

Gözlem Bilgileri

Obje:  Yıldız Kümesi
Tipi:  Küresel
Takım Yıldızı: Çoban Takım Yıldızı
En İyi Gözlem Ayı: Nisan – Mayıs
Neyle Gözlenir?: Dürbün / Göz
Sağ Açıklık:  13s 42d 11.62s
Dik Açıklık +28°22’38.2”
Uzaklığı: 33,900 ışık yılı (10.4 kiloparsek) 
Yaşı:  11.39 milyar yıl
Yıldız Sayısı:  500,000
Görünür parlaklığı:  6.2
Görünür boyutu:  18′.0
Çapı:  90 ışık yılı